Banc d'essai

Ayon Audio S3

Sorti en novembre 2011, le lecteur réseau Ayon Audio S3 combine :

  • un préamplificateur
  • un DAC
  • un lecteur réseau

Nous l’avons reçu cet été pour le tester et le comparer à d’autres machines haut de gamme

Présentation:

Vous trouverez votre Ayon Audio S3 dans un triple carton (comme Métronome Technologie), un gage de sécurité dans le transport, intéressant pour des électroniques qui intègrent des tubes.
L’appareil est très très bien construit, un assemblage extraordinaire !

 

La face avant vous donne accès à :

  • un sélecteur d’entrée (normal pour la fonction préampli)
  • un potentiomètre de volume
  • des boutons poussoirs de sélection pour naviguer dans le menu
  • un afficheur pour voir quelle source est sélectionnée
  • un écran QVGA
  • une entrée USB

 

La face arrière intègre :

  • une LED pour détecter si l’appareil est en phase or ou phase secteur (intéressant, on oublie le multimètre !)
  • Les entrées analogiques asymétriques au nombre de 3
  • Les entrées numériques : Spdif (RCA), BNC, Optique, AES EBU et la très à la mode entrée I2S
  • Une sortie numériques Spdif (RCA)
  • Les sorties lignes : RCA et XLR
  • Un sélecteur de Gain : Haut ou bas
  • Un sélecteur de sortie : XLR ou RCA
  • Un sélecteur Direct ou Normal (pour utiliser le mode préampli «DIRECT AMP» ou le mode normal)

Dans le mode préampli vous utiliserez le Ayon S3 directement sur un bloc de puissance; dans ce mode le
volume se met à -40 à chaque allumage de l’appareil.
Dans le mode normal vous attaquerez les entrées d’un préampli hifi.

  • Une entrée RJ45 et une antenne (si utilisation en Wifi)
  • Une seconde entrée USB

Côté technique, les entrées numériques sont toutes compatibles 24/192 et le Ayon S3 peut upsampler tous les signaux entrants à 24 /192 khz si la fonction est activée.

Au premier branchement, l’appareil scanne votre réseau (soit par RJ45 soit par Wifi) dans le deuxième cas il faudra entrer la clé de votre réseau à l’aide des boutons poussoirs en façade.

Une fois configuré sur le réseau, tout est intuitif :
> Le Ayon S3 reconnait tous les serveurs installés
> Les webradios sont directement accessibles, et proposent même un groupe de radio FRANCE si l’appareil est connecté sur un réseau français ! (le service Vtuner peut vous permettre d’organiser vos radios)

Il existe des applications sur IPAD et Iphone (ou Ipod Touch) pour piloter l’appareil qui sont gratuites.
A l’utilisation (Ecran du S3 et Applicatif iOS) on peut reconnaitre l’interface utilisée sur les Musical Fidelity M1clic.

L’applicatif pour iOS reconnait tous les lecteurs réseaux (dans l’onglet Zone) sans faire aucune manipulation, ici Ayon S3 était le seul présent.
On choisit Media Player et ensuite le serveur de votre choix avec la bibliothèque musicale et c’est parti ! Aucune connaissance en réseau n’est requise…

Avec le firmware* actuel, les WAV, MP3 … sont reconnus. Seuls les AIFF ne semblent pas pouvoir être lus par le Ayon.
Précisons que l’appareil est Gapless (pas de blancs entre deux plages de vos Lives).
Cela a été résolu le 31 Août : avec le firmware **, désormais tous les fichiers audio testés ont été lus.
Aussi la nouvelle application pour iOS (ver 1.0.1) résout les problèmes de lecture, plus besoin de remonter dans l’arborescence, un simple clic sur une autre piste dans la dernière colonne lance la nouvelle lecture !
Le seul bug repéré sur l’applicatif iOS est que les pochettes ne s’affichent pas sur votre smartphone ou tablette (n’ayez crainte le S3 affiche lui sur son écran LCD la pochette de l’album en lecture)

Update (le 14 novembre 2012): une mise à jour de l’applicatif Ipad est sorti depuis fin octobre, cette mise à jour stabilise l’application pour le retour dans les arborescences par exemple.

Configurations de test :

  • Wilson Audio Sasha
  • Audio Research REF 40 en préampli
  • Audio Research REF 110 (KT 120) en amplificateur
  • Rosita Pi en drive pour la source
  • Modulation : Viard Audio Silver HD et Absolue Créations In tim)
  • Câble numérique Absolue Création In tim
  • Câbles HP : Viard Audio HD20
  • Ayon S3 réglé en low bias pour être dans le même volume sonore que les autres DAC testés
  • Serveur : Elyrics sur Mac Mini

CD de test:

  • Michel Jonasz Trio, plage «Terre»
  • Mark Knopfler, album the Ragpicker’s Dream, plage «A place where we used to be»

On peut noter un joli délié, les notes coulent toutes seules.
A la lecture nous pouvons écouter l’apport de l’étage à sortie tubes (6H30), la musique est chaleureuse, sans jamais être excessive.
Aucun aigu ne vous saute à l’oreille, nous sommes vraiment dans la philosophie du easy listening.
C’est un appareil que l’on peut écouter des heures sans jamais fatiguer ! Une belle réussite à 5895 euros, ce lecteur peut se permettre de jouer dans la cour de grands (voir photo-ci dessous).
Le plus étonnant c’est que ce Ayon S3 combine à ce tarif les 3 fonctions : DAC, lecteur réseau (wifi et filaire), préampli. A ce prix, nous n’avons pas encore trouvé d’appareil qui remplisse ces fonctions avec cette qualité de restitution mais aussi avec cette qualité de construction.

Comparaisons faites avec :

  • Métronome Technologie C5
  • Meitner MA1
  • Audio Research DAC 8
  • Rosita Pi

Voici une courte liste des serveurs pour Mac OS:
ELyric (gratuit)
Logitech Media Server (gratuit)
Twonky media

*firm actuel: HW info : 0.189 / SW info : 8.0.6.8 / Firmware: 101
** Firm actualité au 31 aout: HW info : 0.189 / SW info : 8.0.7.10 / Firmware: 101

 

Fiche produit: https://www.hifilink.fr/ayon-s3/

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